Suositeltu

PCT-tapaaminen

Viikonloppuna tapahtui kolme PCT:iin liittyvää asiaa: sain vaellusluvan hyväkyksyttyä, kävin PCT Sweden-tapaamisessa ja tein vuoden ensimmäisen ulkonayöpymisen.

Virallinen aloituspäiväni on nyt 24. kesäkuuta. Se tarkoittaa että aloitan Hart’s passilla Washingtonissa tuona päivänä, kävelen 45 km pohjoiseen Kanadan rajalla olevalle PCT-monumentille, ja sieltä lähden kävelemään takaisin kohti Meksikoa. En ole vielä kuullut toisesta henkilöstä, jolla on sama aloituspäivä, mutta heitä on enimmillään 14. Eräs ranskalainen oli saanut 25. päivä ja halusi mieluiten aloittaa jonkun toisen kanssa, koska pelkää lunta niin paljon.

Löysin myös sattumalta PCT Ruotsi-ryhmän, ja heillä oli sattumalta eilen tapaaminen, jonne menin mukaan. Paikalla oli noin kymmenen henkilöä entisiä ja tulevia PCT:n läpivaeltajia. Mukana oli myös eräs vaeltaja, jota olen seurannut Instassa pitkään, hän vaelsi ensin Kungsledenin, Te Araroan, sitten PCT:n, CDT:n (USA:n keskivaltioiden läpi menevä läpivaellus, Continental Divide Trail), ja aikoo vielä tänä vuonna kävellä Appalachian Trailin, eli suorittaa ”Triple Crownin”.

Oli todella inspiroivaa tavata ihmisiä, jotka eivät kysele miksi ihmeessä se reitti on pakko kävellä kokonaan. Heistä PCT:n käveleminen oli elämäämullistava kokemus, ja parasta mitä he olivat ikinä tehneet. Kuulimme myös aika kauheita juttuja reitiltä, mm. kuinka eräs bussiin tullut mummo oli oksentanut kun siellä olevat vaeltajat olivat haisseet niin pahalta, tai kuinka vaeltajat joutuivat odottamaan reitin varrella viikkokausia lihasrasitusvamman takia. Myös kauheista jokienylityksistä ja lumimääristä puhuttiin, useimmat näitä koskevat enemmän NoBoja kuin meitä SoBoja. Paikalla ei ollut yhtään muuta SoBoa, en ole vielä kuullut kenestäkään ruotsalaisesta, joka olisi menossa siihen suuntaan. Suomalaisia on tietääkseni menossa ainakin kaksi.

Olen lukenut reitistä niin paljon, että aivan täysin uutta tietoa en saanut vaeltajilta. Oli kuitenkin todella inspiroiva tavata heitä, istua jämähdin samaan paikkaan 4,5 tunniksi enkä halunnut edes käydä vessassa, koska en halunnut missata yhtään PCT-juttua. Aihealueet liipaisivat myös CDT:tä. Aloinkin miettiä onkohan kukaan suomalainen vaeltanut CDT:ia?

Tärkein illan aikana painotettu juttu oli se ettei kannata ylisuunnitella vaellusta, esim. kuinka monta kilometria päivässä kävelee. Alussa ei ainakaan kannata kävellä yhtään liikaa, vaan ottaa rauhallisesti (SoBoilla tosin aikapainetta on hieman enemmän, ja korkeuserot astuvat kuvioihin heti ensimmäisenä päivänä). Myös ruokapaketteja ei kannata lähettää liikaa, koska paketin päämääränä olevaan kaupunkiin saapuu kuitenkin aina joskus lauantai-iltana, ja posti on kiinni sunnuntaisin.

Myös Post-Trail Depression eli vaelluksenjälkeinen masennus tuntuu olleen jokaisella. Yksi vaeltajista oli matkustanut t-banalla kotiintultuaan, menettänyt hermot kahden pysäkin jälkeen ja poistunut metrosta ulos itkemään. Kun reitillä ei ollut kenenkään mukaan yhtään päiväää joka olisi ollut ahdistava tai surkea, vaikka joitakin stressaavia asioita tapahtuikin. Toisin kuin arkipäivässä.

Eilen aloitin Nuku yö ulkona-haasteen, jossa nukutaan joka kuukausi vähintään yksi yö ulkona. Koska en ollut ehtinyt tammikuussa ulos nukkumaan iski hieman paniikki, kun viikonloppu oli kuukauden viimeinen. Telttojeni puuttuvat osat eivät vieläkään ole tulleet USA:sta, joten jouduin lainaamaan työkaverin paskan halpisteltan. En jaksanut lähteä PCT-tapaamisesta kauempaa iltamyöhällä, vaan kävelin lähettyvillä olevaan Flottsbron hiihtokeskukseen (joka on nyt lumenpuutteesta johtuen kiinni) ja nukuin siellä. Läpikulkemallani alueella puskaraiskattiin viime viikonloppuna nainen, joten olin hieman paranoidi kun kävelin pimeän metsän läpi ulkona. Raiskaajat onneksi harvemmin jaksavat vaeltaa uhrinsa perässä pitkästi metsiin, vaan tyytyvät raiskailemaan kotona ja kaupunkialueilla. Minulla oli kuitenkin mukana puolustussuihke, jolla voi täräyttää mahdollista hyökkääjää naamaan ja värjätä tälle muutamaksi päiväksi uv-värit naamaan.

Maa oli jäässä, joten en saanut teltan kiiloja kiinni maahan (enpäs ole ennen pohtinutkaan miten jäisessä maassa saa ei- itsestäänseisovan teltan pystyyn). Teltta lepatti sitten kivasti yöllä yltyvässä tuulessa, ja katosta tipahteli päähän vesitippoja, joita muodostui kondensaation takia.

Toivottavasti tämä oli viimeinen halpisteltassa yöpymäni yö ja saan omat telttani kuntoon helmikuun aikana!

Suositeltu

Guruvaeltaja joka eksyy takapihalla

Vietin viikonlopun tehokkaasti sekä ensimmäisellä lihastreenillä kuukausien tauon jälkeen, kotibileissä että vuosikymmenen ensimmäisen vaelluksen parissa. Uudenvuoden lupaukseni on etten kieltäydy mistään kutsuista, joten ”jouduin” sitten osallistumaan pippaloihin työkaverin kutsumana. Jouduin myös juomaan siellä suunniteltua enemmän, kun juomia tarjottiin, ja syömään puoliksi syötyjä vegohotdoggeja. Ne olivatkin oikein kivat muuttopippalot. Jossain vaiheessa keittiössä kiersi huhu, jonka mukaan olisin menossa vaeltamaan jotain hurjan pitkää reittiä. Sen jälkeen ihmiset tulivat aivan vaikuttuneina kyselemään reitistä, ja olivat aivan otettuja pelkästä aikeestani vaeltaa niin pitkästi. Huom! kyseessä eivät olleet vaellusharrastajat, tosin ainakin yksi (hieman hamppua polttanut tyyppi tosin) vaikuttui niin tästä suunnitelmasta että hän kutsui minua inspiraatioksi ja aikoi laajentaa sienestysharrastustaan myös vaellukseen (en kysynyt millaisista sienistä oli kyse). Minulta kyseltiin myös vaellusneuvoja kuin olisin erikoisasiantuntija, vaikka vastahan itse aloitin useamman päivän vaellukset. Aloin tuntea jo hieman painetta kun tutut ja tuntemattomat suhtautuvat kuin olisin lähdössä kuukävelylle.

Myös töissä kerroin hr-pomolleni ja firman pomolle lähtöpäivästä, ja virallisesti nyt viimeinen työpäiväni ennen reissua on 18. kesäkuuta. Toimistolle palaan 1. joulukuuta. Joudun myös kertomaan matkasta huomenna viikkokokouksessa, tosin suurin osa työkavereista taitaa jo suunnitelmasta tietää. Eräs työkaveri oli myös suunnitelmasta kuullessaan ”imponerad” ja kehui taas että ”oletpas rohkea!”, tiedä häntä miten tämä pitäisi tulkita. Hän myös kyseli reitistä ja ei ymmärtänyt miksi reitti pitäisi vaeltaa kokonaan, miksi en esim. kävelisi hitaasti ja vähemmän, koska tällöinhän vaeltaminen on paljon mukavampaa. Niin, mukavinta varmaan olisi ajaa taksilla reitille, käydä katsomassa vähän maisemia ja ajaa takaisin mukavaan porealtaalla varustettuun hotelliin. Mukavuus ei ehkä ole ykköstavoite tällaisella vaelluksella, vaikka toisaalta mikään ei ole mukavampaa kuin saada rojahtaa telttaan yli 30 km vaelluspäivän jälkeen, ja kulahtanut vaellusruokakin maistuu aivan 3-tähden Michelin-ravintolan aterialta.

Tänään aloitin vaelluskauden, kun sääkin oli tammikuuksi poikkeuksellisen lämmin (noin 5 astetta plussan puolella). Aurinkokin oli esillä, ja vaeltamani Huddingeleden oli paikoitellen aivan täynnä vaeltajia, tai no ehkä tarkemmin määriteltynä mukavuudenhaluisia grillaajia. Puhelimeni akku on mennyt jotenkin tehottomaksi, ja ei kestänyt montaa tuntia ennen kuin puhelin taas kuoli. Onneksi olin ladannut gpx:n gps-kellooni, muuten olisin ollut aivan hukassa. Reitti tosin on aika hyvin merkitty.

Tavoitteenani oli mennä 15 km Flottsbron mäelle, ja kävellä sieltä kotiin. Kuitenkin jossain Vårbyn kohdalla reitti yhtäkkiä päättyi tietöiden takia ja jouduin kiertämään muutaman kilometrin ylimääräisen reitin. Tämän takia olin myöhässä aikataulusta. Olin myös unohtanut ottaa sytkärin, joten jouduin syömään ruokani kylmänä. Sytkäri tai kaasu puuttuu AINA.

Alkoi tulla jo pimeä kun lähestyin Flottsbrota – eikä minulla ollut otsalamppua, koska a) en ollut löytänyt sitä ja b) minun piti olla jo perillä ennen pimeää. Kävelin paniikissa ja yhtäkkiä minua ympäröi parisenkymmentä (!!!) ärhäkkäästi haukkuvaa perhoskoiraa. Huusin vain että ”Helvetti” ja yritin huitoa niitä sauvoilla pois kimpustani. Ne olivat jonkun pariskunnan (koiratehtailu?) koiria, ja he etsivät pimeässä jotain kadonnutta koiraa (mistä pirusta yhden koiran puuttumisen edes huomaa sellaisessa joukossa?). Olin jo noin kilometrin päässä Flottsbrosta, kun päätin ettei pilkkopimeässä ole järkeä jatkaa keskellä metsää, puhelimeni oli kuollut enkä voinut tarkistaa pääseekö sieltä eteenpäin Albyhyn vai onko palattava vielä sama metsäreitti takaisin. Niinpä luovutin ja kävelin kolme kilometriä takaisin Vårbyhyn, jossa korvasin kulutetun energian spontaanisti tapojeni vastaisesti Maxissa.

Vaelluspäivän saldo oli noin 21 kilometria, muutama kilometri suunniteltua pidemmästi.

Suositeltu

PCT-hakemus osa 2

Tänään oli toinen hakupäivä PCT:lle. Kaikki pohjoisesta päin aloittavat hakevat aloituspäivää tänään. SoBoja (SouthBound) varten myönnetään tänä vuonna vain 15 aloituspaikka per päivä kesäkuun puolivälistä heinäkuun loppuun välisellä ajalla.

Hakeminen on ilmaista, mutta sitä varten täytyy kirjautua PCTA:n järjestelmään, ja sieltä annetaan summittainen jonotuspaikka. Päästessään jonossa ensimmäiselle sijalle saa valita jäljellä olevista aloituspäivistä sen jota hakee, ja muutaman viikon päästä hakemuksesta PCTA joko hyväksyy tai hylkää hakemuksen.

Oppineena edellisen hakupäivän virheistä kirjauduin tällä kertaa neljällä laitteella järjestelmään, ja hyvä niin, koska silti paras jonotuspaikkani oli 2882. SoBo-vaellus ei kuitenkaan ole vieläkään yhtä suosittua kuin NoBo, joten haluamani päivät olivat vielä jäljellä, ainoastaan heinäkuun 1. ja kesäkuun 25. olivat täynnä. Valitsin kesäkuun 24., vaikka aloituspäiväksi suositellaan yleensä keskimäärin heinäkuun ensimmäistä viikkoa. Näin sään muutaman ekstravaelluspäivän – jos lumet ovat ehtineet sulaa tarpeeksi Washingtonissa. Lumi onkin syy siihen, miksi vaellusta pohjoisesta päin ei yleensä voi aloittaa paljoa aikaisemmin.

Halfway Anywhere:n vuosittaisen tutkimuksen mukaan keskimäärin 26. kesäkuuta SoBona aloittaneet olivat viime vuonna tyytyväisiä aloituspäiväänsä. Koska viime vuosi oli aika luminen voisi hyvällä tuurilla olettaa että reitin voisi aloittaa kaksi päivää aikaisemmin – sitähän on tosin mahdotonta tietää vielä tässä vaiheessa. Monilla amerikkalaisilla ei ole mitään kokemusta lumesta, joten he kuvailevat lumitilannetta ehkä pahemmaksi kuin se onkaan. Toisaalta itselläni ei juuri ole kokemusta lumisten vuorien ylittämisestä, joten kuumottavia hetkiä varmasti on luvassa kesäkuussa!

Nyt voin joka tapauksessa aloittaa tarkemman reitin suunnittelun, ja ehkä jopa varailla lentoa kun saan PCTA:lta aloituspäivän vahvistuksen.

Suositeltu

Lyykian reitti ja muutoksia suunnitelmiin

Lyykian reitiltä ei aina löytynyt optimaalisia telttapaikkoja.

En ole päivittänyt blogia pitkään aikaan. Marraskuun olin vaellureissulla Turkissa, jossa vaelsin noin 300 kilometria Lyykian reittiä. Tarkoitus oli vaeltaa koko reitti, noin 500 kilometria, mutta Kaşin kohdalla kaaduin ja nyrjäytin sormen. Sen jälkeen oli hieman haasteellista pystyttää telttaa, tai edes solmia kengännauhoja. Koska reitti osoittautui odotettua vaikeammaksi en halunnut riskeerata henkeäni jatkamalla vaellusta yksikätisenä, joten myin telttani pilkkahinnalla, otin bussin Fethiyeen ja vaelsin siellä vielä yhden helpon päiväetapin ja lopetin vaelluksen. Vaelluksen sijaan matkustin Ankaraan moikkaamaan kavereita, ja ehdin hengailla hieman Antalyassakin.

Koko matka löytyy vlogattuna täältä.

Maisemat kompensoivat vaelluksen tuottamaa kärsimystä.

Sormi ei ole parantunut vieläkään, ja se jää luultavasti pysyvästi käyräksi. Tietenkin kyseessä on vieläpä oikean käden keskisormi. Mutta oh well, tekevälle sattuu. Toivon ja uskon ettei PCT ole yhtä huonosti merkitty ja vaarallinen kuin Lyykian reitti, vaikka korkeuserot ja matkan pituus ovatkin huomattavasti suurempia. Eivätkä turkkilaiset aamiaiset houkuta jämähtämään yöpymispaikkaan suunniteltua myöhempään.

Joulukuussa tein muuttoa ja päätin ilmoittautua toukokuun Tukholman maratonille, niin että saisin välietapin läpivaellusta varten treenaamiselle. Päätin nimittäin myös Lyykian reitillä kuumuudessa hikoillessani, että Californian aavikoiden läpi vaeltaminen kesäkuussa ei ole meikäläisen juttu. Aionkin siis vaeltaa PCT:n SoBona eli aloittaa pohjoisesta ja kulkea etelään päin. Suurin osa läpivaeltajista kulkee pohjoiseen päin (noin 90 %), koska periaatteessa eteläänpäin kulkijoilla on lyhyempi aikaväli, kun Sierra Nevadan vuoristo pitäisi ylittää ennen kuin sinne sataa kunnolla lunta. Koska PCT:n suosio on räjähtänyt ei ole kuitenkaan enää mahdollista saada haluamaansa aloituspäivää, joten saamallani aloituspäivällä minä joutuisin esimerkiksi aloittamaan reitin vasta 22. toukokuuta – silloin Californiassa nautitaan jo 40-45 Celsiuksen päivistä, mikä on minulle aivan liian kuuma vaelluslämpötila.

Mitä enemmän olen lukenut SoBo-vaelluksesta sitä miellyttävämmältä se alkaa kuullostaa. Tuohon suuntaan vaellettaessa välttyy suurimmaksi osaksi ruuhkalta, joka on vääjäämätön Meksikon rajalta aloittaville vaeltajille. Sierra Nevada on yleensä suurimmaksi osaksi sulana, toisin kuin NoBo-vaeltajien kohdalla. Myös Californian aavikko on viileämpi, eivätkä kalkkarokäärmeet biletä samalla vauhdilla reitillä kuin kuumemmalla säällä. Suurin haaste on se että vaellus alkaa ehkä koko reitin haastavimmalla osiolla, Washintonilla, jossa on suuria korkeuseroja, ja on vaellettava pitkiä päiviä (25-30 km/päivä) heti alusta asti, jos ei halua kantaa mukanaan kahden viikon ruokalastia.

SoBo-vaellukselta on blogannut esimerkiksi Suvi vuonna 2018.

Olen ollut flunssassa koko vuosikymmenen, joten niin vaellus- kuin juoksuharjoitukset ovat olleet tauolla. Tiistaina on toinen PCT:n aloituspäivien haku, jolloin aion kyttäillä useammalla laitteella kirjautuneena (edellisen hakupäivän virheestä oppineena) varmistaakseni että saan vaihdettua itselleni haluamani SoBo-aloituspäivän. Sen jälkeen voin alkaa varailla lentoja Seattleen ja tehdä muita konkreettisempia suunnitelmia.